Cuando el cáncer te quita el cabello

Los estudios han demostrado que más de la mitad de los pacientes consideran que la pérdida de cabello es el peor efecto secundario de la quimioterapia

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BUFFALO (Roswell Park News).- Cuando Kristyn Thiel ingresó por primera vez al Centro de Recursos para el Cáncer 11 Day Power Play, tenía muchas preguntas sobre qué esperar de su próximo tratamiento.

Con solo 39 años, el descubrimiento de un bulto en su seno la llevó a viajar al área de Buffalo para quedarse con sus dos tías mientras se preparaba para recibir tratamiento en Roswell Park Comprehensive Cancer Center por cáncer de seno triple negativo.

Cuando llegó al Centro de Recursos, tenía el pelo castaño claro, largo y liso. Pronto descubriría que su régimen de quimioterapia haría que perdiera este cabello mucho más rápido de lo que esperaba.

Una semana después del primer tratamiento, su cabello comenzó a caerse. Kristyn decidió primero cortarse el pelo y luego afeitarse la cabeza.

“Me había afeitado la cabeza antes de esto para recaudar dinero para la investigación del cáncer, así que sentí que estaba un poco más preparada”, explica Kristyn. “Pero esta vez fue muy diferente. Me miraría al espejo y no me reconocería. Uno, era el pelo. Dos, no podía usar mis lentes de contacto debido al tratamiento de quimioterapia en particular que estaba recibiendo y cómo me afectaba. Además, había subido de peso y me sentía muy diferente”.

No es raro sentir aprensión, tristeza o pérdida de privacidad antes, durante y después de la alopecia relacionada con la quimioterapia.

De hecho, tanto para hombres como para mujeres, la pérdida de cabello suele ser el efecto adverso más común y angustioso de la quimioterapia.

Los estudios han demostrado que más de la mitad de los pacientes consideran que la pérdida de cabello es el peor efecto secundario de la quimioterapia.

Más que un asunto estético

Sitios de belleza como Elevate Salon de Roswell Park ofrecen ayuda a pacientes para lidiar con la pérdida de cabello debido al tratamiento del cáncer, sus estilistas los atienden con cortes de cabello previos al tratamiento, afeitado de cabeza, estilo de peluca personalizado, recorte y modelado y más de estilistas profesionales.

“Me sentí tan segura y todos fueron muy amables en el salón”, dice Kristyn. “Lafondra me ayudó a decidir qué hacer con mi cabello cuando se trataba de dejarlo más corto y luego afeitarme la cabeza. La primera vez que elegí una peluca, me sentí hermosa como no me había sentido en mucho tiempo. Tuve cáncer y me sentí hermosa. No esperaba eso”.

Gracias a las donaciones a Roswell Park Alliance Foundation, los pacientes que experimentan pérdida de cabello debido a su tratamiento contra el cáncer son elegibles para recibir una peluca y una cubierta para la cabeza de cortesía. Los pacientes también pueden optar por comprar estilos adicionales a través del modelo minorista del salón.

Kristyn probó un poco de todo: una gorra de béisbol con cabello, una diadema con cabello, una peluca de estilo cotidiano, una peluca larga, una peluca corta… incluso una brillante peluca rosa.

Puede sonar poco serio para algunos, pero Kristyn confirma cómo algo tan simple como una peluca la ayudó a superar lo peor que le ha pasado en la vida. “El Resource Center y Elevate Salon hicieron que todo fuera mucho más factible”, comparte. “Hay tanto sobre el cáncer que te hace sentir fea. Pero es importante encontrar esas pequeñas maneras de sentirse bella en el camino… eso es lo que ofrece el Centro de Recursos y el Programa de Cobertura de Pelucas y Cabeza de Elevate Salon”.

El consejo de Kristyn para alguien recientemente diagnosticado con cáncer y que enfrenta el potencial de pérdida de cabello es: “encuentra una manera de sentirte hermosa, ya sea el cabello que ganas con una peluca o todas las hermosas partes de tu cuerpo que están trabajando tan duro para que estés bien de nuevo. Trata de ver todas las cosas buenas que está haciendo tu cuerpo. ¡Tu cuerpo está trabajando duro por ti!”.